PROVIDENCE

 

Selon la métaphysique, l'action du Créateur sur le monde en tant que volonté menant les évènements à des fins correspond à la définition du terme Providence. Il provient du latin providentia qui signifie "prévoyance", terme créé par Cicéron avec pro, de "en avant" et videre, de "voir". Le hasard s'oppose à la providence divine et la providence naturelle. Le combat entre les épicuriens qui croient que l'origine de l'univers serait liée au hasard et ceux qui voyaient dans l'équilibre des forces de l'univers l'existence d'un démiurge, qui pouvait être a minima un déterminisme astrologique, ou de manière plus élaborée l'action d'une puissance divine ou naturelle qui a tout créé, comme le pensaient les stoïciens. Cette dernière sera utilisée par les Pères de l'Eglise dans la création de leur théologie. Récemment, la réciprocité entre l'action de la providence divine et le libre-arbitre de l'homme a été soulignée.